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这十年,企业依靠什么才能生存

如今科技发展日新月异,全世界的公司似乎都在担心个状况,那就是,企业没有能力跟上创新和竞争的脚步。这个论题是由通用公司在其1月17日举行的第三届年度《全球创新晴雨表》(Global Innovation Barometer)大会上提出的。

通过项取自25个家、3100位企业高管的调研显示,这些企业高管除了对创新深感焦虑以外,还对全球性竞争感到困惑。有1/3的高管表示,由于日益增长的竞争和加速发展的科技,对本地化经济带来了许多负面影响。71%的高管表示他们乐意开放对外贸易市场,投资市场,以及进口高科技技术。但也有同样比例的高管要求政府实行保护采购政策,以此保护本土科技发展。在上述两种对立的论题中,有53%的人表达了重叠的观点。这点,来自美的企业高管比来自印度的企业高管的态度更明确些,他们没有表现出左右摇摆的观点。

但在有些问题上,企业高管们的看法还是较为致的。比如,他们都认为企业需要更了解客户,并在市场变化之前,企业就得有所应对。他们还认为企业应该吸引并留住具有创新精神的人才,并在技术转型期时刻保持领先。

从这份通用公司的调研中,笔者发现,如今的企业变得对未来十分胆怯。企业家们对摆在他们面前的事物以及各政府应该做些什么,都深感困惑。

尽管前人说了无数次,在这里,笔者还是要再次复述遍:技术在些领域中绝对可以推动社会进步,比如机器人技术、人工智能(AI),计算机,合成生物,3D打印,医疗,以及纳米材料等等。这些高科技,使得小型初创公司有可能通过先进的技术创新淘汰那些大型企业生产的过时产品。笔者曾经发表过这样个观点,越来越发达的科技将对某整体行业构成威胁,比如,机器人技术、人工智能、以及3D打印技术将影响中的制造行业;更廉价的平板电脑将影响个人PC 电脑行业;传感器和基因组学技术将影响医疗设备和制药行业。

哈佛大学教授Clayton Christensen长期以来都谈到,目前“破坏性创新”的步伐已经走的越来越快了。过去需要几十年才能发生的变化,如今只需很短时间就可能发生。比如,移动电话的创新发展已经彻底的改变了如今人们的工作习惯以及日常联系方式。特别是在发展中家,移动电话对那里的人们有着较大的影响,这些家通常有数百万的农民工进城务工,而手机成为他们和家庭沟通的佳工具。在过去的十年间,手机用户数量从几百万增加到近60亿,几乎占到全世界87%的人口。

技术的创新甚至可以击倒行业巨头。读者不妨看看数码相机的先驱------柯达公司。这家公司从家无比强大的摄影行业集团公司,如今却变成了行业落后者。早在1975年,名柯达公司的工程就发明了数码相机,但是柯达并没有对其商业模式进行优化,导致其无法从这项技术中获利。终,柯达公司在 2012年1月申请了破产。这个案例给那些大企业敲响了警钟,因为,如果这些企业无法利用先进的科技,并优化企业商业模式,他们的命运将会和柯达公司样。

对企业家而言,时间可能比他们想象的还要紧迫。

针对通用公司此次研究报告,笔者和通用市场部主管Beth Comstock进行了电话沟通,并讨论了为什么企业对摆在他们面前的问题(不创新,就倒闭)没有个清楚的认识呢?Comstock认同这样的个观点,即技术更新的确应该是企业真正关心的,她说:“科技发展的速度远超过了我们可以理解的范畴,可能企业高管们意识到了这点,因此才会感到忧虑。”她注意到些家,比如沙特阿拉伯,他们意识到自己家的石油资源有天可能会耗尽,因此在其他领域的创新上投入的更多精力。还有以色列,这个家准备以个全新的角色运转,那就是把自己看做是个“初创型家”。

Comstock的观点是,如果在未来十年大型企业仍想得以生存,那么他们必须要进行“自我转型”。不仅如此,这些企业需要走在些初创公司前面,实施所谓的破坏性创新。除了要打破自我保护主义的壁垒,这些大型企业更需要像初创公司样,创造出创新性的产品和服务。

作者Vivek Wadhwa任职于斯坦福大学洛克公司治理中心(Rock Center for Corporate Governance at Stanford University),他同时也是名企业家。