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创业公司老大怎么当?

信息公开;要真诚;知道自己的短板在哪里。

文/Christopher Hann

1991年,马克·莱斯利(Mark Leslie)作为创业主席兼CEO进入维尔软件(Veritas Software),在此之前,他曾经营过两家公司。从自己的经验中,他知道维尔软件需要建立一种什么样的企业文化,也就是,什么样的由内部产生的价值观可以帮助企业成功。

作为初创公司,莱斯利希望让公司的决策过程更加透明。起初,他每周都主持一次员工会议,在这个会议上,“任何问题都可以讨论”。后来,当公司上市以后,他每月举行一次开放式的管理层会议,全球的管理者都加入,会议上他和高层与大家互相分享各类信息,比如预期收入是多少。

莱斯利说,这样的安排是为了最大限度地与同事分享信息,减少维尔软件公司层级中的秘密,从而减少由这些秘密滋生的办公室政治。这家公司的名称来源于拉丁语,意思是“真相”。

“在公司内部,我知道你不知道的事情,往往就意味着我享有更多权力。办公室政治的源头就是来自秘密。那些知晓全部信息的领导人,完全有能力改变这种局面。只要领导者能够将所有信息向所有员工公开,那么因信息垄断带来的特权也就消失了。”莱斯利说。

要想质疑莱斯利的这些决策很难。在他领导维尔软件的11年中,公司从12人壮大到6000人,年收入从9.5万美元增至15亿美元。在这期间,莱斯利花了很多时间来思考领导力的本质。如今,已是66岁高龄的他,回首自己在维尔软件公司的征程时更加确信,他所建立的开放的企业文化对于公司业绩有直接的影响。

对于他来说,信任是一切。“我相信,让人信任的前提是先信任别人。”莱斯利分享说,“如果你信任别人,你可能会被欺骗,但产生信任所带来的价值,远比偶尔被人背叛所带来的代价要大得多。人们更愿意相信我们会告诉他们真相,相信我们是真挚、诚恳的,而不会在一开始就认为我们会欺骗他们。”

在商业世界中,关于领导力的书籍层出不穷,它们都可以填满一个世界级的图书馆。这个话题已经演变成一个独立的分支,有许多著名管理大师对此有所论述,如彼得·德鲁克、史蒂芬·柯维和吉姆·柯林斯等。你随意敲下一些“领导力金句”之类的关键词,都将获得很多结果。在英国伯明翰,甚至有个专家组织名为“国际领导力大师”。

这些专家和大师们对领导力各有见解,但有一点恐怕是他们都同意的:高效的创业领导力的基石是——建立一种能够让员工及企业更加卓越的企业文化。

在莱斯利看来,构建企业文化就是“创造一种让员工发挥所长的环境”。“它不是命令与控制。你吸引到最优秀的人才,并且创造一种环境,让他们发挥自身的才能和判断力,自我行动。”

文化是一个十分玄妙的东西,不同的人对其有不同的理解和诠释。那么,一位企业领导人如何建构一种共赢的文化呢?通过对一些学者及创业者(他们都成功地创办过企业或者走在通往成功的路上)的采访,我们获得了一些共性的答案。他们的答案包括:管理技巧、真诚、自我认知,以及倾听(那些充满野心的商人也许最容易忽略最后这一点)。

当然,用这些理论武装自己的头脑是一回事,真正将这些融入公司的日常运作中又是另一回事。莱斯利表示,“企业的价值观不是写在记事本中,而是体现在公司每一天的决策方式中。”很多企业的领导者都与他有同感。